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火藥的起源:煉丹術

煉丹術在我國起源甚早,遠在九百餘年以前,我國的火藥使用,

雖未達到理想的程度,但已相當明了,可以推知一定是經過長期

發展而來,斷非一蹴而就那末我們要追求究竟甚麼時候發明的最

初發現的?中國的煉丹術前身稱為黃白術,最早出現於西元前一

世紀杪至二世紀中,時當漢武帝時代在此以前秦始皇時期的方士

,止是引導始皇求仙人不死之藥,還是植物的采訪,未聞用化學

方法由方士自己煉丹服食之說武帝時代出現的方士們的黃白術,

是間接的煉丹砂以成黃金白銀,然後用此金銀製做飲食器具,以

之飲食則益壽,益壽則可通仙,如此紆A的達到長生不死的目的

煉丹的名詞,出現於三國晚年,遲於武帝時代約二百年,在稽康

所作的答難養生論堙A才有赤斧以煉丹鷑v,涓子以朮精久延的

話,這似乎是煉丹名詞的最早出現。

                                                  

至少在戰國時期,即已有方士煉製不死之藥,且自始即統治階級

的支持與鼓勵。因此,歷代總有所謂方士在進行煉製長生示老仙

丹的實驗。三國以後,這些方士逐漸託身於應時而興的道教行列

,大批的道士開始學習與嘗試煉丹的工作,於是煉丹術與新興的

道教結合了起來隨著道教在我國日益盛行,煉丹術也隨之日漸發

達,奠定了我國火藥的基礎。

為甚麼煉丹會產生火藥呢?

火藥主要的成份為硝、硫磺及炭。在利用燃燒方式製造丹丸時,

可能由於偶然不慎將硫黃與硝石同時掉到炭火上,引發產生火焰

甚至爆炸聲響的後果。漸漸的,煉丹家們從實際的經驗中了解到

,將適量的硫黃與硝石混合再加上木炭會著火甚至爆炸。據今日

所保存下來的歷史資料顯示,最遲在唐初煉丹家們對上述性質已

有相當程度的認識,且經常將其運用在煉製仙丹上,煉丹家稱之

為伏火法。然而,當時火藥配方的使用純粹為煉製仙丹,丹家將

上述原料加以混合使產生著火作用,其目的亦只在改變硫黃的特

性。           

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