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         中國火藥技術的沒落與西方火藥的興盛

   中國古代火器技術的演變,除了受著國內政治、經濟、科技等條件的制

約外,到了明清時期,更受到西方殖民主義東侵所帶來的新的嚴峻挑戰。

自13世紀 (約南宋後期)中國的火藥、火器技術傳入阿拉伯國家,14世紀初(

約元代前期)又傳入歐洲, 從此火藥、火器走向世界。在開始西傳的二三百

年間,中國的火器一直居於世界領先地位。到了16世紀至17世紀初(約明代

中期至後期),歐洲資本主義發展,新的大規模的工場出現,自然科學興起

並應用於工業生產,同時殖民主義者需要進行海外掠奪和擴張,於是大西

洋沿岸的歐洲殖民國家競相改進和製造火器及艦船,以較快的速度走到了

世界前列。當時中國的明王朝已日趨腐敗,但在嚴重的戰爭局面下,對於

火器技術則始終採取積極的態度。明廷通過沿海作戰繳獲、傳教士引進、

高價購買等渠道,先後取得了佛郎機、鳥銃、紅夷炮等西方先進火器,認

真組織專家研究,學其所長,並加以仿制、改進,提高了各式火器的技術

水平,因而當時中國火器與西方火器的差距並不很大。

        到清代情況便完全不同了,正當西方資本主義蓬勃發展和走向工業化

的時候,清王朝卻走進閉關鎖國的死胡同,依然自守著封建落後的手工作

坊,中國火器與西方火器的差距便越來愈大。從鴉片戰爭開始,中國人發

明的火藥便被外國侵略者用來作為大規模屠殺中國人民的凶器,連續100多

年之久。
                                                                        

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