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全頁精髓

中國火藥發展簡史

        從唐代末年到清代鴉片戰爭前,中國古代火藥、火器技術歷經900多年

的演變,它既是軍事史、又是科技史的重要組成部份,涉及多方面的聯繫,

內容甚為豐富,還存在許多問題和空白,需要繼續發掘、整理和研究。

  火藥本不屬於軍事技術範疇。中國古代的煉丹家們,為著尋求所謂「長

生藥」、進行了世代相傳、持久不懈的煉丹實驗。他們這一活動的客觀結果

,卻帶來了與他們主觀願望完全相反的東西,促成中國至遲於唐憲宗元和三

年(公元808年)以前發明了火藥。當時的煉丹家們不但沒有炫耀這一發現,而

且忙於多方防範它可能造成的燃爆災害。軍事家則不然,有些人漸漸本能地

覺察到火藥的真正價值。約100年後的唐末和五代時期,在戰爭中陸續使用了

利用火藥製成的燃燒性兵器,從而開始了應用化學能於戰爭的新時期。

  中國古代火器主要是在封建社會後期的戰爭實踐中發展和演變的。宋、

元兩代,大規模的戰爭持續不斷,起初以步騎兵作戰為主,隨著戰爭的深入

,江河舟師戰、關隘爭奪戰、城池攻守戰都異常激烈,促使燃燒火器、爆炸

火器、射擊火器相繼創製,引信也隨之發明,火器在戰爭中的地位和作用逐

步上升。特別是管形火器的發明到金屬管形射擊火器的出現,意義深遠,為

後來一切槍砲的始祖。應用火藥燃氣向後噴射之反作用力推進的火箭的發明

,是現代火箭的起源。到了明代,北部邊疆對蒙古族的戰爭和東南沿海對倭

寇的戰爭,都延續達200年左右,已經創始的各類火器在戰爭中不斷改進,

品種增多,質量提高,尤其是金屬管形射擊火器獲得突出發展,各種形制的

槍、炮逐步擴大生產和裝備部隊,形成中國古代火器發展的高潮。到了清代

,滿族統治集團在統一全國的戰爭中,繼承明代的成果,大量製造和應用以

火炮為主的各種火器,在攻擊關隘城池作戰中發揮了重要作用。清王朝依恃

其軍事力量取得全國勝利後,遂日益妄自尊大,固步封,不求改進和創新,

甚至片面誇耀其傳統的騎射武功,嚴格限制火器的研製、生產和裝備數量,

以防漢軍及各族人民造反。清王朝的統治政策導致火器技術陷於停滯狀態,

造成中國古代火器發展的大曲折。尤其宋、元時期所使用的火器,如火藥

箭、微燒火毬、爆炸火毬等,必須依靠彈射兵器進行發射,因而弓、弩、

床弩、拋石機等的製造和使用仍有較大的發展,特別是拋石機,構造續有

改進,使用更加普遍。可以說,宋、元兩代既是中國古代火器的全面創始時期。

                           

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